耳挖草

早春的金門,野地裡的草花比人先嗅到了春的氣息,或許該說,春天的腳步是從山野間降臨後往人間移動,於是滿山遍野的綠色精靈以繽紛的花朵編織成一塊錦繡花毯,讓這一年來一次的溫柔腳步能夠不受到土地的凍氣侵襲,以輕盈愉快的節奏移動,帶來新年的希望。

在這似錦繁花中,有一種小草原本沒有與其他植物不同的特殊形態,卻在這個時候抽出長號般的花朵,以眾多紫紅色的小花,無語地譜出一首只在人們心中響起的魅力樂章。

這是「耳挖草」,金門平原山野間常見的多年生常綠草本植物。

耳挖草 耳挖草

金門國家公園管理處所出版的《浯洲芳草》一書中,對於這種植物有這樣的敘述:

耳挖草

Scutellaria indica L.

花期:3-8月
果期:7-12月

唇形花科 耳挖草為多年生常綠草本植物,莖紫色四棱形,直立或匍匐。葉對生,略呈闊心形,葉緣有整齊的波狀齒裂。花相對而生,組成總狀花序;花冠粉紫色,長筒形,上唇盔狀,下唇3裂,基部近花萼的位置略膝曲,舌瓣有深紫色斑點,雄蕊4枚,兩兩對生,排列在柱頭兩側,花柱細長;花萼筒狀,有一狀似盔形的杯盤。蒴果,每室種子4顆。種子黑色。三、四月時耳挖草無疑是野地裡最令人驚艷的小草花,它們經常綻放在林緣、或道路旁的林蔭下,隨風搖曳。盛大的陣容,彷彿是在提醒人們時序已經入春。

耳挖草的花萼相當特別,在果熟時會跟著增大閉合,兩唇形,上唇呈囊狀突起,種子飛散之後,留下的下唇堅硬狀似耳挖,因此得名。

耳挖草 耳挖草

有趣的是,雖然兩岸三地都有這種植物,但習用的名字卻不太相同。金門使用的是「耳挖草」,而台灣常用的是「印度黃芩」,像《台灣維管束植物簡誌第四卷》中的記述:

Scutellaria indica L. 印度黃芩

葉片寬卵形,長15-40 mm,寬10-35 mm,基部鈍形至心形,先端鈍形,鈍齒緣,兩面密被毛;葉柄長1-2 cm。花冠紫色。

北部中低海拔山區。

而中國大陸與香港常用的名字則是「韓信草」,關於這個名字的由來,據說與漢初三傑之一的韓信有關,以下引用《維基百科》中的敘述:

韓信草(學名:Scutellaria indica,英文名稱: Skullcap ),別稱大韓信草、耳挖草、挖耳草、大力草(廣州)、煙管草(江蘇無錫)、順草(貴陽)、順筋草、順經草、調羹草、疔瘡草、笑藥草、龍游香草、偏向花(浙江)、合耳花、三合香(河南商城)、紅葉犁頭草、紅葉犁頭尖(湖南永興)、 藍花茶匙癀 、虎咬癀、鐵燈盞 、油燈盞、向天盞、立浪草(台灣)、昏病草、地蘇麻、金鎖匙、金茶匙、半枝蓮、心葉半枝蓮、大葉半枝蓮、鉤頭線、印度黃芩(台灣)等,為唇形科黄芩屬植物,模式種採自於中國。韓信草的花萼於果熟時會增大閉合,待種子飛散後剩下的下唇堅硬狀如耳挖,故而有耳挖草之稱。韓信草的花朵,於風中挄動仿如一片紫藍色的波濤向前湧,故而有立浪草之稱。一般是在春、夏季採取,洗淨鮮用或曬乾用 。花期4-5月,果期6-9月。

相傳西漢開國名將韓信,年幼時雙親早逝家境貧寒,需於市集賣魚維生。一天韓信在市集賣魚時,給數名流氓打傷因而臥床不起。鄰居趙大媽送飯照顧,並從田中採摘了一種草藥煎湯給韓信服用,韓信服後沒過幾天就痊癒了。 其後韓信從軍成為西漢元帥,由於他非常愛護士兵,每一次戰爭結束後都會探望傷員,並派員到田中採集趙大媽給他治傷的那一種草藥,採集完後就分給各營煎湯給傷員服用,傷員服後輕傷者大多三至五天痊癒,重傷者亦十天至半個月痊癒,將士們都非常感激韓信。將士們其後得知韓信也不知該草藥名稱,於是有人提議命名為「元帥草」,有人反對指數百年後無人得知是哪一位元帥,提議乾脆就叫韓信草,此名一直流傳至今。
(出處:http://zh.wikipedia.org/zh/%E9%9F%93%E4%BF%A1%E8%8D%89

由此看來,這種隨處可見的野草花,竟然也在漢高祖打天下時建下奇功哩!

耳挖草

「耳挖草」的花是從下往上開的,所以同一個花序中常常可以看見下面的花已經開完而且結果了,上面的花還在繼續開放,而人們也很容易地可以觀察到它從開花到結果的連續性變化。

像上面這三張圖,雖然拍的不是同一個花序,並排在一起卻也看出變化的過程。其中最明顯的變化就是花朵凋謝後,下方的花萼並不會隨著花瓣掉落,而是留在花軸上保護著發育中的果實,最後變成了一個類似耳挖的構造,這也是「耳挖草」之名的由來。

耳挖草  耳挖草

雖然說在台灣民間有拿「耳挖草」做為民間藥使用的紀錄,翻閱坊間相關書籍,應用的範圍相當廣泛,除了內服外還能外用,醫治範圍從清熱平肝、活血散瘀、涼血止血到解毒消腫,甚至是跌打損傷、外傷出血、皮膚搔癢、毒蛇咬傷、蜂蟲螫傷等都用得到。但是與寶蓋草相同的是,金門地區似乎少見使用,或許就因為它沒什麼用,才能成為金門原野中最具代表的一幅風景,妝點著這邊陲島嶼的春天。


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