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電影「鐵達尼號」中有一段經典台詞:「等待生,等待死,等待永遠不會到來的寬恕。」第一次知道這種在金門海濱到處盛開的美麗鮮黃色花朵的名字時,我想到的竟然不是「望夫石」傳說中那種無限期的淒美守候,而是電影中那種永遠不會到來的無奈等待。

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每年的五月到八月,如果到金門旅遊,如果有機會在黃昏時到海邊散步,除了滿天璀璨的雲彩,以及將空氣渲染成香檳玫瑰般美麗夕陽之外,沙灘上也有一叢叢鮮黃色的花朵正要開始綻放著。

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這種在《金門植物誌》及《馬祖植物誌》都被稱為「海邊月見草」的植物,過去在金門國家公園管理處出版的《浯州芳草》中被稱為「待宵花」。

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無論是「海邊月見草」或「待宵花」,都說明這種植物是在黃昏時開始綻放的,在入夜之後進入盛開期。不過它與有月下美人之稱的曇花不同,曇花每次開花只能維持一個晚上,清晨就會逐漸凋萎。但「海邊月見草」花開之後會維持到隔天的白天,在豔陽之下大約可以維持到中午,如果遇到陰天甚至可以開到下午,然後才逐便轉變為橙紅色後枯萎。這時候,新一批的花也開放了,所以到了第三天的中午之前,常常可以同時看見前一天盛開的花與再前一天的枯萎的花朵。

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雖然「等待」這件事常常給人一種無法確知的距離美感,但無論風雨陰晴,夜晚總是會來臨,所以「待宵花」的名字給人的感覺是等待是有成果的,有種「媳婦總會熬成婆」的味道。倒是「月見草」這樣的名字給人的感覺就像「向日葵」一樣淒美了,都是永遠只能留在地上抬頭仰望自己愛戀的對象。然而「向日葵」可以目迎目送太陽好幾天,「月見草」每一朵花終生與最愛卻只能有一夜情緣。

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曾有朋友告訴我:「對一個人最深的思念,就是把自己變成對方。」

我想,這或許就是為何幾乎每一棵名字裡有「月見草」三個字的植物,開出來的花都是那種會被人聯想到初昇之月的鮮黃。

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不過在夕陽西下初綻的「海邊月見草」,花瓣上常常會染上夕陽的色彩,就好像是太陽感受到它們的癡情,用最後的餘暉給它們最深的祝福。

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雖被稱為「海邊月見草」,不過這種植物在金門並不只會出現在海邊,常常在鄉間小路或是聚落附近的廢耕地裡,每年入夏之後也可以看見它們美豔的花容。

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不管是外地來金門旅遊的觀光客,看見這種植物在金門分布的如此廣泛,每次出現又是一片的景像,都不太相信這種植物的原產地可能不是金門,而是從遙遠的美國大西洋海岸及墨西哥灣海岸,不過在世界許多地方都有栽培,包括中國大陸福建及廣東,而且在沿海地區都有歸化的現象。

金門的「海邊月見草」到底是怎麼來的呢?

這個問題,現在應該沒有人會知道吧!

金門雄獅堡海濱的待宵花

不管它是怎麼進入金門的,也不管它從哪裡進入金門,現在全金門的海濱或開闊地都可以看見它的蹤跡,它也成為觀光客眼中金門海濱風景的一部分,與金門現在留存的許多軍事碉堡等軍事據點一樣,都是金門獨特的觀光資源。

觀光客想要在這個季節看見一大片的「海邊月見草」,最容易到達的地方就是金門市區(後浦)南門海濱「雄獅堡」附近的沙灘上。

金門料羅海濱 金門料羅濱海公園的待宵花

每年舉辦搶灘料羅灣海上長泳的料羅海灘,也很容易就能看見整片的「海邊月見草」。

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不過最讓我印象深刻的景觀,卻是在烈嶼的上林海濱,散生在沙灘上的「海邊月見草」讓這個地方充滿的異國風情,乍看之下會讓人以為身處於美國的沙漠之中。

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另外在烈嶼的「將軍堡」附近,也有許多「海邊月見草」,有它們的映襯,原本充滿陽剛氣息的戰役史蹟也多了幾分柔美。

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無論一個人對於土地的愛戀有多深,雖然說凡走過的必留下痕跡,但印痕在沙灘上的腳印,幾番風雨之後,終究是會逐見的淡去。看似柔弱的「海邊月見草」,遠除重洋而來,在金門這個遠方的島嶼上落地生根,成為金門海濱生態系中不能被忽視的一種存在。

不過,對它來說,重不重要或許不是它心中最在意的事吧?它所知道的,就是在每年夏天的黃昏時綻開花朵,不變地仰望夜空中那一輪皎潔的明月。

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植物小檔案:

中名:海邊月見草
學名:Oenothera drummondii Hook.
科名:柳葉菜科
別名:月見草、待宵花、夜來香
多年生草本,常匍匐貼地生長,葉互生或叢生於枝條先端,長橢圓形,先端銳尖,全緣、波狀緣,或下部深裂的鋸齒緣,葉質厚實,葉柄不明顯,莖葉上密布白色絨毛。花期4-9月,花單朵腋生;花冠黃色,花瓣4片,倒心形,花瓣中間折曲,先端凹陷,雄蕊8枚,著生在花瓣基部,萼片4片,花開後常反折,花柱比雄蕊長,柱頭4裂,子房4室。蒴果長筒形,具棱,熟時4瓣開裂。待宵花屬於柳葉菜科月見草屬,原產美洲,金門地區可能是人為引進或逸入,主要生長在海邊沙灘或廢耕地上。花朵在夜間盛開,所以被稱為待宵花或月見草,花開後即不閉合,因此白天也夠欣賞它們野艷的花容。花朵由下而上慢慢開放,花多且花期長,常成叢聚生,形成一片片黃色的花海。有些在聚落附近廢耕地上漫開,和古意的石牆紅磚、馬背飛簷相映成趣,構成金門田園獨特的景緻。屬名Oenothera源自希臘語oinos「酒」及therao「獵取」,指根可釀酒。
資料來源:《金門植物誌》、《浯洲芳草》 

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